El pasado miércoles, el día en que se anunció que la tasa de natalidad en los Estados Unidos bajó por cuarto año consecutivo, lo que indica el número más bajo de nacimientos en 32 años, la gobernadora de Alabama Kay Ivey promulgó la ley más draconiana contra el aborto en el país. Que los dos desarrollos vinieran al mismo tiempo no podría haber sido más revelador.

Las élites gobernantes son muy conscientes de que una tasa de natalidad estadounidense en constante descenso es el resultado de una “huelga de nacimiento” de facto por parte de mujeres que, incapaces de pagar un seguro de salud adecuado, y ante facturas médicas exorbitantes, junto a negativas gubernamentales para permitir el acceso a la licencia parental remunerada, el cuidado infantil y la protección laboral, encuentran punitivo, financieramente hablando, tener hijos. Desde 1971, los nacimientos en los Estados Unidos no han estado en niveles de reemplazo, considerándose 2.100 nacimientos por cada 1.000 mujeres la proporción necesaria para que una generación se remplace. El número de nacimientos actuales es de 1.728 por cada 1.000 mujeres, una disminución del 2% con respecto a 2017. Sin un flujo de entrada constante de inmigrantes, la población de los Estados Unidos se estaría desplomando.

“El esfuerzo por bloquear el control de la natalidad y el aborto no tiene que ver ni con la religión, ni con los políticos que están complaciendo a una base de la derecha, ni es el resultado de la prudencia, o el castigo a las mujeres por tener relaciones sexuales”, escribe Jenny Brown en su libro “Huelga de nacimiento: Lucha oculta por el trabajo de las mujeres”. “Se trata del trabajo de criar y criar hijos: quién lo hará y quién lo pagará”.

Criar hijos no es la elección de un de estilo de vida. Es un trabajo laborioso que exige a los padres, y especialmente a las mujeres, enormes compromisos físicos, emocionales, financieros y de tiempo. La mayor parte de la sociedad recoge los beneficios de este trabajo. Por esta razón debería existir la responsabilidad social y moral de compensar y ayudar a quienes crían niños.

La disminución de la tasa de natalidad es un indicador de la desesperación y la desesperanza que definen las vidas de decenas de millones de jóvenes estadounidenses que luchan financieramente y ven pocas esperanzas en el futuro. Solo al abordar esta inseguridad y desesperación financiera, al integrar nuevamente en la sociedad a aquellos que han sido dejados de lado, se puede revertir la espiral de muerte de la nación.

En Suecia, los padres tienen derecho a 480 días de licencia pagada al nacer o adoptar un hijo; el subsidio financiado por el gobierno es el 80% del salario del trabajo de los padres por los primeros 390 días y una cantidad reducida por los 90 días restantes. Los empleadores en Suecia pagan un impuesto sobre los salarios para financiar el permiso parental. A los desempleados se les concede un estipendio parental. Los padres pueden dividir el permiso entre los dos. Los hombres toman casi una cuarta parte de la licencia parental en Suecia, que tiene una de las tasas de natalidad más altas de Europa.

El estado corporativo de los Estados Unidos no quiere financiar programas y construir instituciones para aliviar la carga de criar y cuidar a los niños. Pero ese mismo estado corporativo sí quiere seguir nutriendo de cuerpos jóvenes al ejército militar para continuar las interminables guerras extranjeras. Sí quiere trabajadores, especialmente un excedente de trabajadores, para disponer de mano de obra servil y mal remunerada. Sí necesita que los consumidores compren sus productos. Pero tal y como argumenta Brown, el estado corporativo, pretende alcanzar estos objetivos “con un mínimo de gasto del empleador y un máximo de trabajo no remunerado de mujeres”. Si las mujeres se niegan a producir niños a los niveles deseados por los planificadores económicos, dice Brown, entonces el aborto y la anticoncepción serán prohibidas y dificultadas. La Seguridad Social y las pensiones serán abolidas, por lo que la única protección financiera contra la pobreza extrema para un padre anciano será que los niños estén dispuestos a mantener alimentados y alojados a sus padres. Ocho estados de EE.UU. restringen dramáticamente el acceso al aborto, y las legislaturas de otros estados están considerando hacerlo. Kentucky, Mississippi, Missouri, Dakota del Norte, Dakota del Sur y Virginia Occidental tienen solo una clínica para abortar.

Mientras los salarios se mantengan artificialmente bajos (casi cuatro de cada 10 estadounidenses de mediana edad no tienen ahorros de emergencia, y una tercera parte tiene menos de 25.000 $ invertidos para su jubilación), y las pensiones dignas sean negadas, los niños serán, al igual que en el mundo en desarrollo, la única forma de asegurar la jubilación. Los políticos dan por sentado que estos ataques, junto con la privatización y destrucción de la Seguridad Social, obligarán a las mujeres a elevar la tasa de natalidad. El nombramiento de Brett Kavanaugh en la Corte Suprema hace probable que se revoque la decisión de Roe v. Wade de 1973 que legalizó el aborto. De hecho, la ley de Alabama, que no hace ninguna excepción para las víctimas de violación o incesto, está diseñada para ser impugnada legalmente y presentada ante el Tribunal Supremo de los Estados Unidos.

La prohibición del aborto no afectará a las élites. Vi esto en la Rumanía comunista, donde el aborto y la anticoncepción eran generalmente ilegales de 1966 a 1990, en un esfuerzo fallido para aumentar la población del país de 23 millones a 30 millones en 2000.

Al igual que en Rumanía, esposas, novias, amantes, hermana e hijas de los que integran las élites en los EE. UU. tienen acceso a abortos en condiciones de seguridad mientras que otras mujeres morirán a causa de los procedimientos que se realizan en escuálidas dependencias de dudosos curanderos que cobran tarifas exorbitantes. En todo el mundo, cada año casi 23.000 mujeres no sobreviven a abortos inseguros, principalmente en países donde el aborto es ilegal o inaccesible. El número de muertos entre las mujeres rumanas por la realización de abortos inseguros durante la dictadura de Nicolae Ceausescu entre 1965-1989, que tomó medidas severas para elevar la tasa de natalidad del país, se estimó en 10.000.

Pasé dos años con la derecha cristiana en los Estados Unidos, a menudo con miembros del llamado movimiento “pro-vida”, en la investigación de mi libro Fascistas estadounidenses: La derecha cristiana y la guerra en América. Estos fascistas cristianos, cuya versión herética del cristianismo es la ideología primaria utilizada para justificar la prohibición del aborto, tienen poca consideración por la santidad de la vida. Con gran entusiasmo bendicen a los militares y la caída de bombas de fragmentación de hierro en las familias y aldeas musulmanas en el Medio Oriente, apoyan fervientemente la pena de muerte y absuelven a la policía militarizada que dispara a las personas de color desarmadas atrapadas en nuestras colonias urbanas internas. Sus extrañas fantasías apocalípticas se deleitan con la mutilación y el sufrimiento de los no creyentes, incluidos los judíos que no se convierten al cristianismo y los que descartan como “cristianos nominales”. Una vez fuera del útero, se considera que los niños pobres no merecen ayuda y 12 millones de ellos se acuestan con hambre cada noche en este país.

La lucha por los no nacidos enciende a fanáticos cristianos y fanáticos antiaborto con una indignación justa que puede conducir a la violencia. Fomenta un absolutismo moral auto-adulador y repugnante. Pero su objetivo final es despojar a las mujeres del control de sus cuerpos para revertir el declive en los nacimientos, especialmente los nacimientos blancos, así como restablecer un patriarcado tiránico.

Las élites gobernantes utilizan palabras clave como “relación de dependencia” y “crisis de derechos” para expresar su temor a la disminución de las tasas de fertilidad. Para adoctrinar al público, emplean la cultura de masas para difundir propaganda, incluida la que impulsa el movimiento del “derecho a la vida”. Estas falsas cruzadas morales, siempre parte de la propaganda de masas utilizada para justificar la guerra, son cortinas de humo para perpetuar y consolidar los intereses de las élites.

La arquitectura del estado corporativo está diseñada para “des empoderar” a las mujeres. La mayoría de los salarios no son suficientes para que un trabajador pueda mantener a una familia. Esto significa que tanto el padre como la madre deban tener empleos que generen ingresos. Si un progenitor se reserva un tiempo libre de trabajo para criar a un hijo, el ingreso familiar disminuye generalmente a la mitad, y con frecuencia también hay una pérdida de beneficios de salud, lo que deja al progenitor que cría al hijo dependiente del cónyuge. Esta dependencia económica hace que sea más difícil, frecuentemente para una mujer, abandonar una relación abusiva o fallida, perpetuando el “desempoderamiento” de la mujer (que está en el corazón del sistema). Al obligar a las parejas pobres a permanecer juntas, el estado se libera de brindar beneficios o subsidios mínimos. Si cada progenitor, por ejemplo, gana 15.000 $ al año, a la pareja a menudo se la excluye de programas sociales de protección del bienestar.

“Hay varios programas dentro del sistema de asistencia social que empujan a los padres a casarse”, dijo Brown cuando la entrevisté en abril para mi programa de televisión, “On Contact”. “Tienen nombres irreprochables como Familias Sanas’. Lo que realmente están tratando de hacer es sacar a la gente de las políticas de bienestar mediante la combinación de estos ingresos. Pero eso no resuelve el problema para esa pareja, que todavía no tiene acceso al cuidado de niños. Que todavía no tiene acceso a salarios decentes. Que todavía no pueden permitirse ningún tiempo libre de trabajar cuando se enfermen. Todas estas cosas, [garantizadas] por ley en la mayoría de los países europeos, no las tenemos aquí”.

La Seguridad Social no es una cuenta de ahorros para la jubilación. Es un sistema de pago por uso para apoyar a los trabajadores jubilados. Si los salarios permanecen bajos y el número de trabajadores disminuye, los pagos a la Seguridad Social disminuirán y el programa entrará en crisis.

“Mi cheque de pago esta semana es el pago a la Seguridad Social de mi madre la próxima semana”, dijo Brown. “Si la estructura de edad de la sociedad cambia, cambia la cantidad de personas que ingresarán al sistema. El problema es la estructura salarial. Este es el tema de la Seguridad Social. La intensa preocupación por los cambios demográficos se debe a que los empleadores están alarmados por tener que invertir más para la jubilación si continuamos así. Ellos no quieren hacer eso en absoluto”.

Las familias de color, mientras tanto, son penalizadas por tener hijos. Los afroamericanos tienen 2,5 veces la tasa de mortalidad infantil que los blancos no hispanos. Los bebés afroamericanos tienen más del doble de la tasa de mortalidad por el síndrome de muerte súbita infantil (SMSL) que los blancos no hispanos. Esos niños tienen el doble de probabilidades de tener asma, 56% más probabilidades de ser obesos y 61% más probabilidades de intentar suicidarse durante sus años de escuela secundaria. Con frecuencia, los niños de color son retirados de sus familias y colocados en hogares de guarda, un sistema que proporciona dinero a los padres de cuidado de crianza pero no a los padres biológicos, que a menudo viven por debajo del umbral de la pobreza.

Estos estadounidenses golpeados por la pobreza son demonizados en la cultura de masas como malos padres que no deberían tener tantos hijos. El 70% del dinero adeudado por los “papás de muerte” son aquellos que ganan menos de 10.000 $ al año. Estos hombres están obligados a pagar en promedio el 83% de sus ingresos a la manutención infantil. Pierden sus licencias de conducir o son encarcelados cuando no pueden hacer los pagos. Walter Scott, un padre afroamericano, había sido arrestado y encarcelado, inicialmente debido a un error administrativo, tres veces por cargos de no pagar la manutención de los hijos. Sus sentencias de cárcel le hicieron perder sus trabajos. Cuando fue detenido por un policía por una luz de freno defectuosa en 2015, salió corriendo de su auto, temiendo que otro arresto por no pagar la manutención nuevamente lo dejaría desempleado. Terminó recibiendo un disparo mortal en la espalda por el oficial de policía.

Ignoremos la retórica religiosa y la postura moral sobre el aborto. Este debate no es sobre la santidad de la vida. Se trata de capitalistas corporativos que necesitan desesperadamente más cuerpos y tienen la intención de obligar a las mujeres a producirlos.

Artículo de Chris Hedges publicado originalmente en inglés en Truthdig

* Ilustración: Mr. Fish